La Dopamina y su Relación con la Motivación

Según los científicos,  los neurotransmisores actúan como mensajeros químicos dentro del sistema nervioso central del cerebro que regulan de alguna forma la conducta y el comportamiento de las personas.

De acuerdo con Reeve (2010) en su libro titulado Motivación y Emoción, argumenta que existen 4 vías de neurotransmisores importantes en sentido motivacional:

  1. Dopaminérgica: que genera sentimientos agradables asociados con recompensas.
  2. Serotonérgica: que influye en el estado de ánimo y la emoción.
  3. Noradrenérgica: que regula la activación y alerta.
  4. Endorfínica: que inhibe el dolor, la ansiedad y el temor al generar sentimientos agradables para contrarrestar los sentimientos negativos

Dopamina

Según Reeve (2010), la liberación de dopamina genera buenos sentimientos. Mientras las personas realizan sus actividades diarias (desayunar, practicar deporte, trabajar, entre otras), en el cerebro siempre hay cierta cantidad de dopamina. Asimismo, los estímulos incentivos que pronostican la entrega inminente de recompensas, precipitan la liberación de dopamina en el cerebro (Mirenowicz y Schultz, 1994 citado por Reeves, 2010).

Por ejemplo, cuando usted pasa por una pastelería y observa deliciosos pastelillos y sabe que puede comprarlos, lo que hace la liberación de la dopamina no es comer el pastelillo, sino la anticipación de que algo delicioso y suculento está a punto de comer.

Además, cabe mencionar que la liberación de Dopamina ocurre con la anticipación de una recompensa, este neurotransmisor interviene en la fase preparatoria de la conducta motivada, incluyendo por ejemplo, una erección que precede a la actividad sexual o el aumento de la atención hacia la cocina cuando se huele el aroma de las galletas favoritas. Según Reeve (2010), es frecuente que experimentos mayor placer al pensar en tener relaciones sexuales o en la galleta del que realmente tenemos durante el sexo o al comer las galletas.

Liberación de Dopamina y Recompensas

Según algunos investigadores, la liberación de dopamina es mayor cuando un suceso gratificante ocurre de manera totalmente inesperada, por ejemplo; “sacar una alta de calificación cuando pensabas los contario o recibir un regalo sorpresa”.

Por otra parte, también activa las respuestas voluntarias de aproximación dirigidas a metas.  La vía dopaminérgica incluye una interconexión con el sistema muscular/motor del cuerpo a través del núcleo accumbens, que es la estructura cerebral que participa en la producción de la locomoción implicada en la conducta dirigidas a metas (Kelley y Stinus, 1984, citado por Reeve, 2010). En consecuencia, la estimulación de la vía dopaminérgica aumenta la probabilidad de la conducta de aproximación (Mogenson, Jones y Yim, 1980, citado por Reeve, 2010).  Como en el ejemplo anterior, si tengo dinero y veo los pastelillos es muy alta la probabilidad que mi cuerpo tome en dirección a la pastelería para adquirir uno.

Con respecto al Deseo, este es un estado motivacional que ocurren antes de recibir una recompensa, en tanto que el Agrado es un estado motivacional que ocurre después de recibir la recompensa (Berridge y Robinson, 1995, citado por Reeves, 2010). El deseo y el agrado normalmente van juntos, sin embargo, las dos experiencias motivacionales en realidad  tienen diferentes mecanismos cerebrales (Berridge y Robinson, 1998; Dickinson y Balleine, 2002, citado por Reeve, 2010).

Conclusión

Así, en general, a medida que los sucesos van y viene durante el día, el cerebro detecta que algunos de ellos son importantes en sentido biológico y libera dopamina para generar buenos sentimientos y conductas de aproximación dirigidas a metas. Lo que es más, la experiencia agradable de la dopamina permite que el individuo aprenda cuales sucesos ambientales se asocian al placer y la aproximación y cuales otros se asocian al estrés y retrocesos.

En consecuencia la liberación de dopamina es un mecanismo neural a través del cual la motivación se convierte en acción (Mogenson et al., 1980 citado por Reeve, 2010).

  • Liberaras dopamina en cuanto identifiques una alta probabilidad de recompensa
  • Saber que vas a punto de tener de obtener una recompensa te puede generar mayor sensación de placer o estados de ánimos positivos que el mismo disfrute de la recompensa.
  • La vía dopaminérgica esta interconectada con el núcleo accumbens, que este es el encargado es la estructura cerebral que participa en la producción de la locomoción implicada en la conducta dirigidas a metas.

 

Referencias

Reeve, J. (2010): Motivación y emoción. México, D.F.: Edit. McGraw Hill.