El Efecto Flynn

¿Son más listos los estudiantes en los últimos años? Aparentemente en muchos países las calificaciones que consiguen los estudiantes son cada vez más elevadas. Años tras año los gobiernos alardean de estos resultados y consideran que se deben a factores como la mejor enseñanza y la inversión económica de los colegios.

Una prueba de ello, es la evaluación PISA que se realiza cada tres años con el objetivo de “evaluar hasta qué punto los alumnos cercanos al final de la educación obligatoria han adquirido algunos de los conocimientos y habilidades necesarios para la participación plena en la sociedad del saber” (OECD, 2017). Empero, más que identificar los conocimientos, y habilidades que las nuevas generaciones han adquirido, funciona como competencia y presunción entre los mismo países pertenecientes a la OECD.

Por otra parte, algunos investigadores argumenta que se debe a algo mucho más simple: los exámenes son cada vez más fáciles, aunque también podría suceder que lo estudiantes fueran cada vez mejores y más conscientes.

El profesor neozelandés James Flynn, fue quien observó este hecho por primera vez en 30 países que conservaban datos históricos sobre el CI de la población. Según Furnham (2014), dicho investigador observó dos cosas al evaluar los famosos y respetados manuales relativos al test del CI:

  1. Con mucha frecuencia había que cambiar las normas que describen las puntuaciones típicas relativas a las diferentes edades, sexos y grupos raciales.
  2. Cada pocos años aumentaban las puntuaciones en las personas del mismo grupo de edad. La investigación realizada en esta área demuestra que las personas creen que cada generación parece ganar de 4 a 6 puntos en el CI. De esta forma los padres son más inteligentes que los abuelos y los nietos más inteligentes que los padres.

En conclusión, las personas tenían un incremento de su coeficiente intelectual con el paso del tiempo. Sin embargo, se planteaban otras preguntas, por ejemplo: ¿eran las personas que con el paso del tiempo incrementaban sus niveles de inteligencia o las pruebas de inteligencia eran cada vez más fáciles?

Por su parte, Furnham (2014) explica que Flynn se preguntó ¿Por qué somos cada vez más inteligentes?, al principio sugirió que había dos razones para explicar el hecho:

  1. A lo largo del tiempo se evaluaba con una frecuencia cada vez mayor a personas cada vez más inteligentes.
  2. Las personas realizaban cada vez mejor los test debido a que estaban acostumbradas a hacer pruebas de este tipo en el colegio, lo que constituía la evidencia de un efecto práctico.

Otros investigadores están de acuerdo con el efecto Flynn y han puesto como ejemplo la estatura física como un factor similar que también se incrementa a lo largo de las generaciones. Dado que cada vez somos más altos ¿Por qué no ser cada vez más inteligentes?

 

Posibles Causas

Sin duda, el efecto Flynn ha causada un gran debate en la comunidad científica, de igual forma se han expuesto diversas causas que explican el incremento de la inteligencia en la nuevas generaciones. A continuación Furnham (2014), explica alguna de ellas:

  • Educación: En la mayor parte de los países cada generación dedica cada vez más tiempo a la educación escolar y hace uso de instalaciones mejores. La escolarización es obligatoria y las personas de todas las clases se han acostumbrado a aprender y a ser evaluadas. La inteligencia está relacionada con el aprendizaje, de manera que cuanto mejor y más generalizada es la educación, mayores son las puntuaciones de inteligencia.
  • Nutrición: En la actualidad las personas están mejor nutridas, especialmente durante la niñez, lo que reduce la incidencia del “atraso” en la población. Es cada vez menor el número de personas con mala nutrición durante su juventud.
  • Tendencias sociales: Todos estamos muchos más acostumbrados en la actualidad a los test que se deben realizar en un periodo de tiempo determinado y también a la lucha contra el reloj. Las personas están familiarizadas con los test y con las evaluaciones, de manera que sus puntuaciones globales son mejores.
  • Implicación de los padres: La idea que los progenitores proporcionan entornos domésticos cada vez más ricos a sus hijos y también expresan más interés por su educación, en comparación con épocas anteriores. La tendencia de formar familias pequeñas en las que los padres invierten más recursos en sus hijos también puede ser un factor importante.
  • Entorno social: A medida que pasa el tiempo, el mundo es cada vez más complejo e estimulante. La modernización y las nuevas tecnologías hacen que las personas puede ser capaces de manipular mejor los conceptos abstractos, que es lo que miden básicamente los test de inteligencia.

Según Flynn, el CI de hombres y mujeres seguirá creciendo, pues el mundo es cada vez más complejo y “vivir en él requiere un pensamiento más abstracto”.

Cronología

  • En 1987, incrementos masivos de CI en 14 países.
  • En la década de los 90, confirmación del efecto Flynn en muchas muestras evaluadas.
  • En 1999, Flynn publica el artículo “Searching for Justice” en American Psychologist.
  • En 2005 Demostración de que el incremento del CI alcanzó su nivel máximo de 1990.
  • En 2007 Flynn publica un libro titulado ¿Qué es la inteligencia?

 

Conclusión

La población mundial actual sale mejor evaluada en los test de inteligencia. James Flynn se dio cuenta de este notable incremento al analizar miles de pruebas de diferentes países de generaciones anteriores y contrastarlas con las pruebas de las actuales generaciones. Si bien existe un debate en la comunidad científica, por su parte los gobiernos, profesores y padres de familia cada vez están más preocupado para estimular la inteligencia y creatividad de los niños. Actualmente existen diversas causas que apoyan a este fenómeno:

  • Mayor adaptabilidad de las pruebas en las nuevas generaciones.
  • Mayor escolarización en la población general de los países.
  • Algunas variables como; nutrición, implicación de los padres, entorno social, posiblemente estén relacionados con el efecto Flynn.
  • Aún se sigue estudiando este fenómeno e incluso hay un efecto contrapuesto, el efecto Lynn (en referencia a Richard Lynn).
  • Pareciera que todo el mundo es cada vez más inteligente… (Furnham, 2014)

 

 

Referencias:

Furnham, A. (2014): 50 cosas que hay que saber sobre psicología. Mexico, D.F.: Edit. Ariel.

Rossi-Casé, Lilia; Neer, Rosa; Lopetegui, Susana; Doná, Stella; Biganzoli, Bruno; Garzaniti, Ramiro; (2014). Matrices Progresivas de Raven: efecto Flynn y actualización de baremos. Revista de Psicología, 3-13.

OECD (2017): Pisa en español: http://www.oecd.org/pisa/pisaenespaol.htm [Recuperado 17 de Octubre de 2017].

TEDxTalks (Febrero de 2013): Why our IQ levels are higher than our grandparents [Vídeo].Disponible:https://www.ted.com/talks/james_flynn_why_our_iq_levels_are_higher_than_our_grandparents [Recuperado 17 de Octubre de 2017].